Ford y Volkswagen amplian su colaboración global

COLABORACIÓN CON ARGO AI BUSCA SER LA PLATAFORMA LÍDER DE SDS EN LA INDUSTRIA

NEW YORK, Julio 12, 2019 – Ford Motor Company y Volkswagen AG anunciaron hoy la ampliación de su alianza global para incluir vehículos eléctricos, y la colaboración con Argo AI con el propósito de introducir la  tecnología de vehículos autónomos a Estados Unidos y Europa, lo que permite a ambas compañías servir mejor a los clientes y elevar su competitividad, así como su eficiencia de costos y de capital.
El Director Ejecutivo de Volkswagen, Dr. Herbert Diess, el Presidente y Director Ejecutivo de Ford, Jim Hackett, y el Director Ejecutivo de Argo AI, Bryan Salesky, anunciaron que Volkswagen se unirá a Ford para invertir en Argo AI, la compañía de plataformas tecnológicas de vehículos autónomos.


COLABORACIÓN CON ARGO AI BUSCA SER LA PLATAFORMA LÍDER DE SDS EN LA INDUSTRIA

Trabajando junto con Ford y Volkswagen, el sistema de manejo autónomo (SDS, por sus siglas en inglés) de Argo AI es el primero que se planea ampliar comercialmente a Europa y Estados Unidos. Además, al poder aprovechar el alcance global de ambos fabricantes de automóviles, la plataforma de Argo AI tiene el mayor potencial de implementación geográfica que cualquier tecnología de conducción autónoma hasta la fecha. Volkswagen y Ford integrarán de forma independiente el SDS de Argo AI en vehículos especialmente diseñados para respaldar las distintas iniciativas de movimiento de personas y de mercancías de ambas empresas. 
El objetivo de Argo AI sigue siendo ofrecer un SDS con capacidad SAE Level 4 que se aplica para el uso compartido de vehículos y los servicios de entrega de mercancías en áreas urbanas densas.
Ford y Volkswagen tendrán una participación igualitaria en Argo AI, y combinados, Volkswagen y Ford poseerán una mayoría sustancial. El resto se utilizará como incentivos para los empleados de Argo AI. La transacción completa está sujeta a las aprobaciones regulatorias y las condiciones de cierre.
“Si bien Ford y Volkswagen seguirán siendo independientes y competirán frontalmente en el mercado, asociarse y trabajar con Argo AI en esta importante tecnología nos permite ofrecer una capacidad, escala y alcance geográfico insuperables,” afirmó Hackett. “Liberar sinergias en una variedad de áreas nos permite mostrar el poder de nuestra alianza global en esta era de vehículos inteligentes para un mundo inteligente.”
Los líderes de las empresas también anunciaron que Ford se convertirá en el primer fabricante de automóviles adicional que utilizará la arquitectura de vehículos eléctricos dedicada y el Modular Electric Toolkit (MEB) de Volkswagen para producir en Europa un vehículo de alto volumen con cero emisiones a partir de 2023.
Ford prevé producir más de 600,000 vehículos europeos usando la arquitectura MEB en los próximos seis años, con un segundo modelo completamente nuevo para clientes europeos que se está discutiendo. Esto apoya la estrategia de Ford para Europa, la cual contempla seguir jugando con sus fortalezas, incluidos los vehículos comerciales, crossovers atractivas y vehículos icónicos importados como son Mustang y Explorer.
Volkswagen comenzó a desarrollar su arquitectura MEB en 2016, plataforma en la que invirtió aproximadamente $7,000 millones de dólares. El fabricante de autos está planeando utilizar esta plataforma para construir aproximadamente 15 millones de automóviles solo para el Volkswagen Group durante la próxima década.
Para Ford, el uso de la arquitectura MEB de Volkswagen es parte de su inversión de más de $11,500 millones de dólares en vehículos eléctricos en todo el mundo, y apoya su compromiso de ofrecer a sus clientes europeos una amplia gama de vehículos eléctricos, a la vez que cumple con sus compromisos de sustentabilidad.
“A futuro, incluso más clientes y el medioambiente se beneficiarán de la arquitectura EV de Volkswagen, líder en la industria. Nuestra alianza global está comenzando a demostrar una promesa aún mayor, y estamos considerando otras áreas en las que podríamos colaborar,” aseguró Diess. “Escalar nuestro MEB reduce los costos de desarrollo de los vehículos de cero emisiones, lo que permite adoptar globalmente los vehículos eléctricos de manera amplia y rápida. De este modo, las posiciones de ambas compañías mejoran a través de una mayor eficiencia del capital, un mayor crecimiento y una mejor competitividad.”
La alianza, que cubre colaboraciones fuera de las inversiones conjuntas de Volkswagen y de Ford en Argo AI, no implica propiedad cruzada entre ambas compañías y es independiente de la inversión realizada en Argo AI. La alianza está gobernada por un comité conjunto, liderado por Hackett and Diess, e incluye a ejecutivos de alto nivel de ambas compañías.
Asimismo, las compañías están por entregar camionetas pick-up medianas para los clientes globales, con el objetivo de comenzar en 2022, seguidas por camionetas comerciales.
Accionistas igualitarios en Argo AI
Volkswagen invertirá $2,600 millones de dólares en Argo AI comprometiendo $1,000 millones en fondos y contribuyendo con su compañía autónoma de Conducción Inteligente Autónoma (AID, por sus siglas en inglés) de $1,600 millones, que incluye a más de 200 empleados, la mayoría de los cuales ha estado desarrollando tecnología de conducción autónoma para Volkswagen Group.
Como parte de la transacción, Volkswagen también comprará acciones de Argo AI a Ford por $500 millones de dólares durante tres años. Ford invertirá en Argo AI los $600 millones restantes de su compromiso en efectivo de $1 mil millones anunciado previamente. 
Como parte de la transacción, Volkswagen también adquirirá de Ford acciones de Argo AI por $500 millones de dólares durante tres años. Ford invertirá los $600 millones de dólares restantes de su compromiso financieros de $1,000 millones de dólares en Argo AI anunciado previamente.
La transacción completa representa un valor para Argo AI que totaliza más de $7,000 millones de dólares. 
Ambos fabricantes de automóviles ven un potencial significativo, incluido el crecimiento rentable al aprovechar nuevas áreas de negocios vinculadas a la tecnología autónoma. 
Argo AI planea trabajar en estrecha colaboración con Ford y Volkswagen para proporcionar la tecnología de vehículos autónomos que ambos fabricantes automotrices necesitan para ofrecer vehículos de autoconducción totalmente integrados que se puedan fabricar a escala para un despliegue seguro, confiable y duradero en el uso compartido de vehículos y servicios de entrega de mercancías.
“Argo AI tiene la suerte de contar con un equipo de clase mundial gracias a nuestra misión clara y el compromiso de nuestros socios, y junto con los empleados de AID, tendremos una fuerza laboral global para atraer aún más del mejor talento,” aseveró Salesky, cofundador de Argo AI. “Además, gracias a Ford y Volkswagen, la tecnología Argo AI podría llegar a casi todos los mercados de América del Norte y Europa algún día, aplicarse a múltiples marcas y a una multitud de arquitecturas automotrices.”
Con oficinas corporativas en Munich, Alemania, AID se convertirá en la nueva sede europea de Argo AI y será dirigida por el actual Director Ejecutivo de AID, Karlheinz Wurm. Con la incorporación de los empleados de AID, Argo AI crecerá de 500 a más de 700 empleados en todo el mundo. 
Además de su sede mundial en Pittsburgh, Pensilvania, en sus nuevas oficinas se encontrará el primer centro de ingeniería de Argo AI en Europa y el quinto a nivel mundial, además de Dearborn, Michigan; Cranbury, N.J.; y Palo Alto, California. Colaborando con Ford, Argo AI también está probando su tecnología en Miami y Washington, D.C., donde juntos planean el despliegue de servicios comerciales.
Ford utilizará la arquitectura de vehículos eléctricos MEB de Volkswagen para 600,000 vehículos.
Ford planea diseñar un nuevo modelo EV basado en la plataforma MEB, que comenzará a llegar en 2023, en Köln-Merkenich, Alemania. Volkswagen proveerá las partes y los componentes de MEB como parte de la colaboración.
Ambas compañías también continuarán apuntando hacia áreas adicionales en las que pueden trabajar conjuntamente en vehículos eléctricos, una prioridad estratégica para ambas empresas en su misión de acelerar la transición a una movilidad sostenible y asequible.
El acuerdo con Ford es una piedra angular en la estrategia eléctrica de Volkswagen, la cual apoya el crecimiento de la industria de la movilidad eléctrica y facilita los esfuerzos globales para alcanzar el Acuerdo de París 2050.
Continúa la Colaboración en Camionetas
Ford y Volkswagen continúan con su plan previamente anunciado para mejorar sus respectivas fortalezas en furgonetas comerciales y camionetas pick-up medianas en los mercados globales clave. El trabajo en estas líneas de vehículos creará eficiencias significativas para cada compañía. 
Ford diseñará, adquirirá y construirá la camioneta pick-up mediana previamente anunciada para ambas compañías para clientes en Europa, África, Medio Oriente, Asia Pacífico y Sudamérica, y se espera que lleguen a los mercados clave a partir de 2022.
Para ambas empresas, Ford tiene la intención de diseñar, adquirir y construir grandes furgonetas comerciales para clientes europeos a partir de 2022, en tanto que Volkswagen tiene la intención de desarrollar, adquirir y construir una furgoneta de ciudad que se vendería en Europa y otros mercados globales selectos. 
Volkswagen y Ford tienen fuertes negocios complementarios de furgonetas y camionetas pick-up comerciales en todo el mundo, con modelos populares que incluyen la línea de Ford Transit y Ranger, así como Volkswagen Transporter, Caddy y Amarok.
Dado que ambas compañías esperan que la demanda de camionetas pick-up medianas y furgonetas comerciales crezca a escala global en los próximos cinco años, la colaboración en estos segmentos clave permitirá que mejores tecnologías y más innovación alcancen a sus respectivos clientes más rápidamente, con una mejor utilización de la capacidad de las plantas.

Con información y fotografía de: Volkswagen de México
Michelle Rivalcoba

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